Arcam irDAC-II

Une belle mise à jour avec DSD et Bluetooth

Arcam irDAC-II
tests

Entre renouvellement de gamme et nouveaux produits Hi-Fi et Home-cinéma, Arcam enchaîne les annonces depuis quelques mois. Une dynamique confirmée lors du dernier CES ou le fabricant britannique présentait le nouveau irDAC-II, remplaçant du irDAC initialement lancé en 2013. Voici notre test.

 

Arcam irDAC II

 

Après le petit succès rencontré par l'irDAC, qui succédait lui-même au rDAC, Arcam poursuit le renouvellement de sa gamme de produits Hi-Fi et commercialise depuis quelques semaines le nouvel irDAC-II. Le nouveau DAC hérite du même châssis en aluminium que son aînée, avec une façade désormais profilée, celle-ci est surmontée de six diodes LED pour indiquer la source entrante, deux sélecteurs pour changer de source et contrôler le volume, la seule petite nouveauté provient de l'ajout d'une sortie jack 3.5 mm pour raccorder un casque audio. Comme toujours le design reste très sobre et épuré, dans la lignée des autres électroniques du fabricant.

 

 

Le panneau arrière laisse un choix relativement correct en termes de connectique, avec une entrée USB-B asynchrone pour raccorder un PC/Mac, les deux entrées coaxiales et deux entrées optiques permettent le branchement à un téléviseur, un lecteur Blu-ray, un lecteur multimédia ou une console. Le raccordement à l'amplificateur se fait par l'intermédiaire des deux paires de sorties analogiques stéréo RCA, l'une en sortie fixe et la seconde en sortie variable afin de contrôler le volume et utiliser le DAC comme pré-amplificateur. Malgré les habitudes du fabricant, l'absence de sortie XLR demeure regrettable lorsque l'on regarde ce que propose aujourd'hui la concurrence de ce côté-là, en particulier les Teac UD-301 et Cambridge Audio DAC Magic Plus.

Chose appréciable, et suffisamment rare dans cette gamme de prix pour être signalé, à l'instar de son aîné, le DAC est accompagné d'une télécommande. Elle dispose du minimum de touches nécessaires pour changer de source et contrôle le volume depuis le DAC, l'absence de touche on/off est en revanche plutôt étrange.

 

Arcam irDAC-II

 

Outre les connexions filaires, l'irDAC-II dispose désormais d'une antenne Bluetooth aptX pour assurer la conversion puis la diffusion de musique sans fil en provenance d'un smartphone, tablette ou n'importe quel autre appareil compatible (TV, boîtier multimédia, PC, etc.). Cette nouvelle mouture se dote en prime d'un étage amplificateur casque, décliné de l'amplificateur intégré stéréo A49. Les ingénieurs d'Arcam ont également revus l'architecture interne avec de nouveaux circuits à trajet court moins sensibles au jitter, un résultat obtenu en isolant l'alimentation et les étages analogique /numérique.

Dernière nouveauté, le DAC Burr-Brown PCM1796 est remplacé par un DAC ESS Sabre ES9016K2M, un changement qui permet à l'irDAC-II de décoder les signaux PCM jusqu'en 384 kHz/24 bits et le DSD128 (DoP) en USB. Les entrées coaxiales et optiques sont respectivement limitées aux échantillonnages 192 kHz et 96 kHz en définition 16 et 24 bits.

 

Les écoutes du Arcam irDAC-II :

 

Comme pour chaque test, ce chapitre est divisé en deux parties : une première partie dédiée aux écoutes, et une seconde sur laquelle nous analyserons la qualité du circuit analogique à l'aide de mesures.

 

Arcam irDAC-II

 

Configuration de test :

  • Arcam irDAC-II (PPI : 675 €)
  • Amplificateurs : Arcam A19, Yamaha A-S2100
  • Enceintes : Magnat Quantum 1009S et Dali Opticon 8
  • Sources : Auralic Aries Mini, Oppo BDP-103EU, HTPC

Partant sur une base différente de son prédécesseur,  l'intégration d'un DAC Sabre en lieu et place d'un Burr-Brown est audible dès la première écoute, l'image sonore sans être totalement transformée semble plus plus équilibrée. Une différence aucunement péjorative pour l'irDAC premier du nom, mais pour avoir eu l'occasion de l'écouter il y a quelques semaines avant de mettre la main sur cette nouvelle version, l'approche est assez intéressante.

Ainsi, là ou la guitare et la voix d'Eric Bibb sur Where three green grass (A Selection of Analogue - Opus 3) laissent transparaître un caractère relativement charmeur sur l'irDAC, son remplaçant propose un traitement beaucoup plus nuancé. Le timbre de voix grave et l'instrument du chanteur américain sont retranscrits avec toujours autant de naturel, cette petite touche soyeuse si chère à Arcam reste perceptible, le rendu s'avère néanmoins un peu plus transparent et insidieusement plus détaillé. L'étalage des plans se fait globalement plus précis.

Sur Histoire du Tango -II. Café 1930 de l'album Paris (2014), l'irDAC-II associé à l'intégré stéréo Arcam A19 marque ainsi une très belle séparation entre la trompette d'Alison Balsom et la guitare sèche en accompagnement, tout comme il donne une ampleur appréciable à l'image stéréophonique, en particulier sur certains enregistrements live à l'instar de l'album Glass (2012) de la violoniste Emily Pallen enregistré au Grace Cathedral de San Francisco qui démontre sa capacité à allier ouverture et profondeur de scène, tout en maintenant un bel équilibre tonal.

Le haut du spectre se trouve d'ailleurs plus doux et raffiné qu'escompté, moins que le PCM1796 du irDAC premier du nom en raison d'une clarté plus marquée, on sent néanmoins que les ingénieurs de la marque britannique ont souhaité adoucir les angles, en faisant chuter progressivement la courbe avant les 20 kHz. Une manière de compenser la petite brillance des DAC Sabre.

L'irDAC-II démontre également une énergie et un sens du tempo intéressant sur la mélodie folk Never Going Back de Samanthai Crain, il n'est pas nécessairement le DAC le plus expressif en la matière, il n'en reste pas moins convaincant pour peu qu'il soit associé à une amplification adéquate. Le bas du spectre gagne quant à lui en profondeur, sur l'air pop Liar de Katia Lins, l'introduction de la basse met en évidence un grave solide, articulé et parfaitement contrôlé. Le gain s'avère particulièrement intéressant.

Mesures :

L'intégration du DAC Sabre ES9016K2M est parfaitement bien réussie, les mesures se montrent d'ailleurs parfaitement cohérente avec les valeurs annoncés par le fabricant. Comme souvent néanmoins, malgré une musicalité agréable en USB, les entrées optiques et coaxiales restent plus performantes avec un niveau de bruit mieux contrôlé, et une gamme dynamique plus élevée.


Réponse en fréquence :

Arcam irDAC-II mesures


La réponse en fréquence montre certains ajustements réalisées sur le haut et le bas du spectre. Malgré les -1dB à 20 Hz, une fréquence de toute les manières très rarement utilisées par les instruments, à l'exception de certaines notes de l'orgue, on remarque surtout, sur la seconde moitié du spectre, la volonté de couper à 17 kHz. Une manière de contrebalancer la légère brillance amenée par la puce Sabre.


Niveau de bruit :

Arcam irDAC-II mesures

 

Rien à signaler de particulier, le niveau de bruit est excellent, l'un des meilleurs mesuré sur un DAC dans cette gamme de prix.


Gamme dynamique :

Arcam irDAC-II mesures

 

La gamme dynamique vient indiquer l'écart entre son à niveau faible et élevé, une valeur directement liée au niveau de bruit. Le choix du DAC Sabre ES9016K2M est une chose, la qualité de son intégration une autre, et de ce coté-là sans véritable surprise, les ingénieurs d'Arcam ont effectués un travail exemplaire avec une gamme dynamique relevée à 115,8 dB. L'irDAC-II vient ainsi se positionner directement face au Pioneer U-05 qui utilise pour sa part un double DAC Sabre ES9023, seul le petit lecteur/serveur audio réseau Auralic Aries Mini vient se classer devant dans la liste des appareils passés entre nos mains ces derniers mois.


THD + Bruit :

Arcam irDAC-II mesures

 

La distorsion harmonique est dans la continuité, le THD + Bruit est d'ailleurs conforme aux valeurs indiquées par le fabricant : 0,0007%. Quelques pics sont visibles à partir de 2 kHz, mais l'incidence reste extrêmement faible.


Distorsion d'intermodulation :

Arcam irDAC-II mesures


Là également c'est un sans-faute, la mesure vient appuyer la superbe clarté du irDAC-II. L'une des plus belles relevées cette année sur un DAC avec un IMD + Bruit de 0,0006%.


Diaphonie :

Arcam irDAC-II mesures

 

Comme nous l'indiquions au chapitre précédent, le DAC Arcam jouit d'une belle spatialisation, un constat confirmé par une diaphonie mesurée à 105.5 dB de moyenne. Elle retombe toutefois légèrement au dessus des 5 kHz.

 

Arcam irDAC-II mesures

Conclusion :

Award Choix de la Rédaction
Malgré un caractère moins charmeur mais non moins séduisant, l'Arcam irDAC-II succède brillamment à ses aînées, une belle évolution qui se paye même le luxe de venir titiller certains concurrents plus haut de gamme. Cette nouvelle version se démarque également un peu plus des précédentes générations par une connectique remaniée avec l'ajout d'une sortie analogique à niveau variable, certains ne manqueront pas de regretter la disparition de l'entrée USB qui faisait le bonheur des utilisateurs d'iDevices, cette absence est néanmoins intelligemment compensée par l'ajout du Bluetooth qui présentera au moins l'avantage d'apporter davantage de flexibilité, et accessoirement de ne faire aucun jaloux. L'intégration d'une section ampli casque, qui fait désormais figure de fonction incontournable sur une très large majorité de DAC, permet également au irDAC-II de rattraper son retard sur la concurrence. On reste toutefois dubitatif face au ssytème de réglage du volume ajusté par pas de 1dB, là ou il aurait été plus pertinent d'opter pour des pas de 0,5 dB.
 
 
Arcam irDAC-II


La note finale

4/5


Ce que l'on aime
 Qualité de fabrication et compacité
 Un bel équilibre tonal
 Musicalité et profondeur d'écoute marquée
 Une image sonore naturelle et fluide
 Transparence des timbres de voix
 Agilité et profondeur du grave
 Ajout des fonctions contrôle du volume et ampli casque
 Le Bluetooth aptX
 La télécommande
Ce que l'on regrette
 Niveau de détails un peu plus en retrait depuis l'entrée USB
 La disparition de l'entrée USB pour iDevices
 Aucun indicateur d'échantillonnage entrant en façade
 L'absence d'un vrai potentiomètre, et un contrôle du volume (casque et/ou sortie RCA) seulement réglable par pas de 1dB
  28
 14
 173

 

 

OK3
Publié le 02 juin 2016
       
Pierre Dubarry
Journaliste spécialisé


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