Cambridge Audio CXN et CXA80

Cambridge Audio CXN et CXA80
tests

Au printemps dernier, Cambridge Audio dévoilait ses nouvelles ambitions avec la nouvelle gamme d'électroniques CX, et une volonté affirmée de donner une nouvelle impulsion à la marque sur le milieu de gamme. À cette occasion, nous vous proposons aujourd'hui un banc d'essai du nouveau lecteur audio réseau Cambridge Audio CXN, accompagné de l'amplificateur intégré stéréo CXA80.

 

Cambridge Audio CXA80


Malgré une finition et une qualité de fabrication vierges de tout reproche, les électroniques du fabricant britannique n'ont jamais particulièrement brillé par leurs qualités esthétiques. Mais ça, c'était avant.

Même si nous parlons d'une composante relativement secondaire, surtout en Hi-Fi, l'esthétique n'en reste pas moins un critère comme un autre, capable dans certains cas de faire pencher la balance en faveur de tel ou tel appareil. Après plusieurs années sans aucune prise de risque, Cambridge Audio bouscule donc enfin ses habitudes, et opte pour un design désormais plus en phase avec les standards en vigueur. Séduisante, voilà l'adjectif qui décrit le mieux cette nouvelle gamme CX, un changement qui passe par un châssis (en métal) et une façade aux lignes plus contemporaines, plus harmonieuses.

 

Présentation du CXA80 :

Le panneau frontal du CXA80 accueille un ensemble de touches dédiées aux différentes entrées/sorties et auX réglages (tonalité, balance), un sélecteur d'enceintes A/B, une touche Direct, et un potentiomètre ALPS. Une sortie casque au format jack 3.5 mm et une entrée MP3 sont également présentes.

 

Cambridge Audio CXA80


À l'arrière, l'appareil bénéficie d'entrées USB asynchrone, optique et coaxiale pour être employé comme DAC externe en liaison avec un PC/Mac, un téléviseur, un lecteur Blu-ray ou une console. Les trois entrées sont en mesure de gérer les échantillonnages de 44 à 192 kHz en résolution 16 et 24 bits, et le DSD (DoP). Le Bluetooth est disponible en option via le dongle BT100. 

On pourra dans un second temps utiliser le CX A80 comme un bloc de puissance stéréo, et l'associer à un préamplificateur, un DAC (avec contrôle du volume) ou amplificateur AV équipé d'entrées analogiques via la sortie Pre-out 2.0. Le reste de la connectique se compose de 4 paires de borniers à vis, 1 entrée XLR, 4 entrées analogiques RCA, 1 sortie Pre-out, 1 sortie Pre-out Subwoofer, 1 sortie casque, et 1 entrée/sortie Control Bus.

 

Cambridge Audio CXA80


En matière de conception, comme toujours chez la marque britannique, nous ne sommes pas déçus. Sous le châssis en aluminium, nous retrouvons une section amplification capable de développer une puissance de 2 x 80 W sous 8 ohms, et 2 x 120 W sous 4 ohms en Classe AB. Les canaux gauche et droite sont d'ailleurs symétriques, même si dans les faits nous n'avons pas face à nous une vraie topologie double-mono, tandis que le transformateur torique est isolé du circuit préamplification. Quant à la section conversion, elle est confiée à un DAC Wolfson WM8740, une habitude chez Cambridge. Une nouvelle protection CAP5 conçue pour protéger le système en cas de panne, incident ou erreur de paramétrage est aussi introduite.

 

Cambridge Audio CXA80  Cambridge Audio CXA80
 

Présentation du CXN :

 

Cambridge Audio CXN


Le lecteur réseau CXN repose lui aussi sur un châssis en métal aux lignes courbées, mais c'est l'afficheur qui retient ici l'attention. De bonne qualité, l'écran LCD 4,3 pouces permet d'afficher les pochettes d'albums et les tags (artiste, numéro de piste, format). Il est entouré d'un ensemble de touches dédiées au contrôle en lecture. Le potentiomètre sur la droite permet quant à lui d'ajuster le volume lorsque le lecteur est utilisé en mode préamplificateur, mais également à naviguer dans les menus.

En basculant sur l'arrière, le CXN offre l'embarras du choix : sorties XLR, analogique RCA, optique, coaxiale, mais également des entrées USB-B, optique et coaxiale pour utiliser le lecteur comme DAC externe en liaison avec un téléviseur, un lecteur Blu-ray, PC/Mac ou une console. Là aussi les trois entrées sont en mesure de gérer les échantillonnages de 44 à 192 kHz en résolution 16 et 24 bits, et le DSD (DoP). Le petit plus réside du CXN dans la fonction préampli, une fois raccordé à la sortie Pre-out d'un amplificateur intégré ou un bloc de puissance, et le mode préampli activé dans le menu Audio (attention dans le cas contraire le volume en sortie sera au maximum !!), le volume peut être ajusté directement depuis le CXN. On trouve également une entrée/sortie Control Bus, un port Ethernet et deux ports USB, dont l'un uniquement dédié au branchement du dongle WiFi.

 

Cambridge Audio CXN


Côté conception, le CXN s'appuie sur un filtrage ATF de seconde génération pour l'upsampling en 384 kHz/32 bits (automatique et non débrayable), un double DAC Wolfson WM8740 montés en symétrique, un DSP Analog Devices ADSP-21261. On note également la présence d'une interface Cirrus-Logic CS8416 associée à une puce XMOS, un processeur ARM Cortex-A8 qui pilote l'interface du lecteur sur la base d'un Kernel Linux, et des condensateurs WiMA. La légèreté de la platine s'explique également par le choix d'une alimentation à découpage, un choix de prime abord étonnant puisque Cambridge travaille presque exclusivement avec des transformateurs toriques, mais au regard de son efficacité, nos inquiétudes ont rapidement été dissipées.

 

Cambridge Audio CXN  Cambridge Audio CXN  Cambridge Audio CXN

 

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Publié le 21 août 2015
       
Pierre Dubarry
Journaliste spécialisé


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21 Réactions
Ursus
le 17/04/2016
Je viens d'acquerir l'ensemble mais n'ai pas encore de haut-parleurs à ce niveau de qualité. Comment faire pour compenser du "bas-médium prononcé" que vous signalez pour le CXA80? J'avais pensé au Focal Aria 906, l'Epos K2 et System Audio Saxo, 50 tous dans la même gamme de prix (l'Epos étant soldé pour le moment).
Pierre
le 17/04/2016
Bonjour Ursus, Actuellement, le CXA80 est associé à quelles enceintes et quelle(s) source(s) ?
Nemrod
le 25/04/2016
Je souhaite acquérir ce système, et je voudrais savoir s'il est compatible avec des enceintes Dali Menuet (problème d'encombrement) ?
Pierre
le 25/04/2016
Aucun problème Nemrod, les enceintes Dali s'accordent bien avec Cambridge. Le test avait d'ailleurs été réalisé avec une paire de Rubicon LCR, entre autres. P.S : préivision d'un système CX-A80 + CXN c'est ça ?
Ursus
le 10/06/2016
Je possède le CX-A80 et le CXN et suis toujours à la recherche de haut-paleurs à leur niveau. En ce moment je pense investir dans une pair d'Audiovector Sr3 signature, mais j'attendrai votre reponse.
Ursus
le 10/06/2016
Et pour les haut parleurs actuels ce sont de Magnat, trop petit pour livrer un son ample.
Pierre
le 11/06/2016
Le choix Audiovector pourrait être très, très intéressant. Ce sont de très bonnes enceintes au son ample, transparent et très équilibré, vraiment une belle signature. Juste pour information, votre pièce fait quelle superficie à peu près ?
Ursus
le 29/06/2016
Merci pour votre reponse. Le salon doit être entre 20 à 25 m2 avec un coin à manger entre 9 et 10 m2 adjacent. Pensez vous que les Audiovectors seront trop grand avec un bas trop profond?
Pierre
le 30/06/2016
Les SR3 pourraient être intéressantes, si la surface d'écoute penche plutôt vers les 25m², voire un brin plus, c'est négociable. En revanche si on est plus proche des 20m², il sera difficile d'exploiter tout leur potentiel, et notamment dans le grave oui.
Metal74
le 28/08/2016
Bonjour, j'ai le CXN et je cherche à changer mon ampli actuel ( Cambridge 851A ) pour un CX A 80, j'ai des Focal Aria 926.
L'association est t'elle bonne ?
Sinon je pensais à un Yamaha A S2100 avec les Focal ??
Merci
Pierre
le 28/08/2016
C'est un très bel intégré, mais dans le cas présent passer d'un 851A au CXA80 serait descendre en gamme, je ne suis pas persuadé qu'on y gagne au change. Je réfléchirais davantage à l'A-S2100 qui s'associe parfaitement à Focal, la signature n'est par contre pas du tout la même, là ou Cambridge met plutôt les "formes", le Yamaha adopte une approche beaucoup plus naturelle.

D'ailleurs petite indiscrétion, pourquoi se séparer du 851A ? Lassitude ou autre ?
Metal74
le 28/08/2016
Merci de la réponse, je trouve le 851 A trop mou sans puissance, la class XD peut être ?
manque d'ampleur du son comme étouffé, et un registre graves baveux....
je viens de passer sur les Aria pour l'évent frontal (j'avais des Electra 1027S), mais pas de gros plus !
J'écoute du heavy et Hard Rock dans une pièce de 30m2, les Aria sont un peu plus définies que les Electra dans ma configuration mais le CXN n'a pas apporté plus d'ouverture d'où ma volonté de changer d'ampli.(je suis connecté en XLR OCC et câbles enceintes Atohm Zef Speaker OCC)
Je pensais sinon au Rotel RA-1570 ?
Merci
Metal74
le 28/08/2016
Oui pardon, pour info je suis passé aussi d'un lecteur CD Teac cd 2000 au Cambridge CXN
Pierre
le 28/08/2016
C'est assez étonnant ce sentiment de mollesse et manque de puissance...vous avez essayé d'associer votre 851A à d'autres enceintes ? Autre que Focal je veux dire.
Metal74
le 28/08/2016
Non je n'ai eu que des Focal, au départ j'avais des Chorus 826 V avec un ampli stéréo Onkyo 9755 qui délivrait 2 x 150w, je n'ai jamais pu dépasser 50% de sa puissance dans ma piece d'écoute, avec le 851 je l'ai poussé à plus de 60% et ça n'a rien à voir et je trouve que le son devient plus agressif au delà.
Après j'ai évolué sur les Electra 1027S avec le Onkyo, plus de détails mais problème avec l'évent arrière, configuration trop prêt du mur grave trop présent, obligé de mettre les mousses fournis dans les évents j'ai changé le lecteur cd pour le TEAC cd 2000, plus de micro détails mais toujours pas d'ampleur du son, toujours ce sentiment de son étouffé même sur des enregistrements live; l'arrivée du 851 n'a pas été flagrante sur la qualité du son, ni dernièrement les changements par les Aria et le CXN, juste des petits mieux.
J'ai aussi opté pour un filtre secteur avec câbles Supra pour les alim.
Voilà je suis un peu perdu du coup...
Pierre
le 29/08/2016
Difficile de dresser un diagnostique, mais d'après vos aventures, je pense qu'il faudrait davantage regarder du côté de la signature Focal. Ce n'est pas une affirmation attention, mais avec le temps certaines choses changent, notre oreille aussi. Le conseil que je peux vous donner, c'est de prendre le temps avant d'imaginer un quelconque investissement dans un nouvel intégré.

Vous avez un magasin à proximité ou vous pourriez éventuellement faire quelques écoutes d'enceintes (avec une playlist cela va de soi) ?
Metal74
le 29/08/2016
Bonjour, tout d’abord merci de votre disponibilité et vos réponses
J’ai eu l’occasion de passer chez Homecinésolution cet été, j’ai pu écouter le CXN couplé aux Aria avec le Yamaha A S2100 et juste après le CXA 80, dans les 2 cas rien de bluffant, je trouve clairement que le Yamaha ne vaut pas son prix ni sur l’esthétique ni sur l’écoute, j’ai même trouvé les graves plus détaillés sur le CXA ??; le vendeur là-bas ma clairement dit que la class XD ne valait rien et que le CXA était largement supérieur ??? Malheureusement je n’ai pas pu écouter de Rotel
Sinon je pensais ajouter un ampli de puissance et conserver la 851 A comme pré-ampli ?
Il est sur que je vais essayer de réaliser des écoutes avant l’achat d’un nouvel ampli, mais ce n’est pas toujours facile de trouver des distributeurs à proximité ; idem pour le choix des mes Aria ; j’aurais aimé écouter des Paradigm ou des B&W voir dynaudio mais rien vers chez moi sans faire 200kms !!! ces enceintes sont elles compatible avec mes gouts musicaux ??
Je reste preneur de tous vos bons conseils 
Par avance encore merci
Pierre
le 30/08/2016
Le grave n'est pas nécessairement plus détaillé, mais il est plus appuyé sur le CXA c'est vrai. Comme je l'indiquais plus tôt, le Yamaha délivre une image sonore plus naturelle, mais dans votre cas, je l'aurais peut-être écouté sur autre chose que les Aria. Idem pour le CXA ou d'autres amplis d'ailleurs.

Oui ce n'est pas toujours évident de trouver un revendeur près de chez soi. Dans quel coin êtes-vous ?
Metal74
le 30/08/2016
Bonjour, j'habite dans le 74 à Thonon les bains à 1 km de chez PPL :) ; malheureusement pas de possibilité d'écoute chez eux; il me faut aller sur Annecy ou Lyon.
le problème c'est que je viens de faire l'acquisition des Aria et ne voudrai pas les changer tout de suite :)
je préfèrerai trouver un ampli qui puisse convenir.
Sinon pour ma configuration, vous me préconiseriez quoi comme enceintes ? et en gardant les Aria, quoi comme ampli ?
Merci
faucigny 74
le 31/08/2016
salut metal74
il y a boulanger a annemasse qui dispose des aria en ecoute ;)
sur un pm8005
personnellement jai un bc acoustique ex332D et j'ai pu le tester sur des aria et c'etait plutot bien
un anonyme
le 31/08/2016
Bonjour faucigny 74,
oui je suis passé hier pour réaliser une écoute, le vendeur est très sympa et connaît bien la hifi; j'ai trouvé le son clair avec le Marantz, très intéressant :)
Merci pour l'info :)
J'ai vu le BC acoustique dans la presse, les essais sont bons, le problème c'est pour réaliser une écoute ??
Merci
Bonne journée

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