Guide d'achat home-cinéma, image et son

Publié par La rédac d'AVHD, le
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Dock, lecteur réseau, multiroom...

Depuis l'avènement du tout numérique, les chaînes Hi-Fi que l'on connaissait encore il y a une dizaine d'années ont lentement disparu pour laisser place à une foule d'appareils audio en tout genre dont les fonctions et usages peuvent être convergents.

Parmi les fonctions les plus répandues, on note la lecture audio via l'USB, via une mémoire interne ou via le réseau, la fonction dock iPod/iPhone, la compatibilité AirPlay ou DLNA, la gestion des radios FM ou Internet, la restitution des signaux audio sur ses entrées auxiliaires (quasi systématique), etc. On pourrait même rajouter à cette liste la gestion Multiroom et le contrôle via un smartphone ou une tablette tactile de plus en plus courant sur les systèmes actuels. A côté de ça on note également la démocratisation progressive des lecteurs réseau avec l'apparition de plus en plus de modèles depuis quelques mois, pour ce qui représente déjà le successeurs du lecteur CD traditionnel.

Vous l'aurez compris, il devient difficile de choisir un lecteur audio, tant l'offre sur ce secteur est vaste et variée. Le problème est similaire avec les multiples appareils qui remplacent le bon vieux magnétoscope. C'est pourquoi ce guide reprend ce que nous estimons être les meilleures solutions audio dans leur catégorie respective, ayant chacune des fonctions et usages particuliers. Terminons par dire que le lecteur audio ultime, fusionnant toutes les fonctions sus-citées, n'existe pas (encore) !

CPL Music Extender : la lecture audio en streaming uPnP (DLNA) et AirPlay pour tous

Netgear Music ExtenderAvec le CPL Music Extender, Netgear dévoilait en septembre dernier une solution pour la diffusion audio sans fil vraiment très pratique, prometteuse sur le papier, mais terriblement efficace dans les faits. Le concept est simple, en plus de servir de kit CPL classique pour se connecter à internet, il permet tout d'abord de raccorder une imprimante ou un DD externe sur le port USB d'une des deux prises CPL pour une utilisation en réseau (très pratique).

Là ou le dispositif nous a en revanche beaucoup plus intéressés, c'est qu'aujourd'hui si l'on ne possède pas un amplificateur compatible avec la lecture en réseau uPnP (DLNA), AirPlay, voire les deux, impossible de lire de la musique en streaming. C'est là ou le Music Extender intervient, et se montre particulièrement efficace. Dans le packaging on trouve un cordon USB > Mini Jack / RCA que l'on branche sur une sortie stéréo RCA de son , de l'autre côté on raccorde simplement sa prise CPL sur sa box...Et c'est tout. Dès ce moment là, lorsqu'on utilise son PC, un iDevice un appareil Android, le kit est reconnu comme diffuseur audio pour la lecture de ses morceaux, ou l'écoute des radios Internet et services de musique en streaming (Spotify, Deezer...). A noter que l'on peut également brancher un hub USB pour palier au fait que lot kit ne dispose que d'un seul port.

Une solution alternative vraiment intéressante, complète, et la moins chère, puisqu'on peut trouver le Music Extender à moins de 80 euros sur le web.

CD-N500: Lecteur CD & lecteur réseau à la fois, une belle surprise !

Yamaha CD-N500On a vraiment adoré le concept de ce véritable OVNI dans l'univers de la HiFi, le CD-N500 étant tout simplement l'une des platines qui offre le meilleur rapport qualité/fonctions/prix cette année. Lecteur CD et lecteur réseau à la fois, il cache de nombreuses surprises avec le support des CD et CD DTS, ou la prise en charge des FLAC/WAV jusqu'en 192 kHz/24bit (et même plus rare 176.4 kHz), Lossless et les WAV DTS (rip de CD ) en uPnP et USB, ou encore la fonction Gapless. Dommage par contre qu'on ne puisse pas lire les fichiers Monkey's Audio et les FLAC 5.1. De plus, la qualité audio est bien au rendez-vous, les écoutes sont dynamiques et équilibrées, seul l'aigu reste un peu trop en retrait.

De plus le CD-N500 dispose d'une assez belle qualité de construction, dans même lignée que les lecteurs CD-Sxx de Yamaha, avec une trappe CD silencieuse, une connectique correcte mais que l'on aurait aimé voir un peu plus fournie (USB asynchrone). Il n'empêche qu'en terme de polyvalence et de rapport qualité/fonctions/prix, difficile de faire mieux. Voir notre test du Yamaha CD-N500.

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NA-11S1 : un lecteur réseau aux prestations et fonctionnalités haut de gamme

Impossible de ne pas évoquer cette année le Marantz NA-11S1, un incontournable dans sa catégorie. Un design tout simplement superbe, dans plus pure tradition des électroniques haut de gamme du fabricant japonais, une qualité de construction impressionnante, mais le NA-11S1 reste avant tout un monstre de performances. Associé à un amplificateur intégré capable d'extraire l'essence même de son caractère, impossible de rester de marbre face à une image sonore aussi fouillée. D'une douceur et d'une précision remarquables, le Marantz parvient à extraire les moindres microdétails des enregistrements avec une rare facilité, et une reproduction des voix d'une justesse à vous faire frissonner, comme cela a été notre cas lors de l'écoute de I'm feeling good de Nina Simone (somptueux...).

 

Marantz NA-11S1

 


Des qualités d'autant plus affirmées par ses fonctionnalités : lecture USB et uPnP (DLNA), Webradios, Spotify...et DAC. Car l'autre point fort de NA11-S1 se situe sur au niveau de la connectique, et plus précisément le port USB asynchrone et la sortie coaxiale, afin d'utiliser le DAC intégré à la platine sur un PC ou un lecteur Blu-ray. une qualité d'autant plus renforcée par le fait que ce DAC est compatible avec les flux DSD. Bien loin d'une fonction gadget, l'apport est vraiment pertinent, comme nous avons pu nous en rendre compte sur un PC portable et un BDP-103EU. Sans oublier une fonction d'ampli , au rendu vraiment appréciable, et dont la puissance reste amplement suffisante à condition d'éviter les casques audio dont l'impédance est inférieure à 32 ohms

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Au rayon des défauts, citons simplement l'absence de prise en charge des DD externes formatés en NTFS... Pour le reste aucun doute, ce NA-11S1 est une franche réussite.

B&W Zeppelin Air : la station d'accueil audiophile !

Après avoir étonné de par son design peu commun, la station B&W Zeppelin revient en version améliorée, avec l'intégration de nouveaux haut-parleurs et un nouveau DSP, sans oublier l'arrivée de l'AirPlay. Clairement pas destiné à toutes les bourses vu son prix élitiste, le B&W Zeppelin Air n'en reste pas moins le produit le plus audiophile de sa catégorie.

Faisant preuve d'une énergie débordante sans être excessive, ce qui impressionne avant même la dynamique ou sa belle flexibilité dans différents registres, réside dans l'amplitude sonore offerte par les 5 . Le son est vivant, énergique (parfois un peu trop !), mais pas une seule fausse note. Seul problème, le placement de l'enceinte dans un environnement ouvert est vraiment primordial. Les années passent sans avoir d'effet sur lui, la station d'accueil B&W Zeppelin Air reste clairement une référence, d'autant plus qu'ne version avec connecteur Lightning est commercialisé depuis quelques mis par B&W. Voir notre test du Zeppelin Air.
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Micromega MyDAC : la star des DAC abordables

Micromega MyDACDAC discret aux dimensions compactes, le MyDAC est la plus belle surprise de l'année dans sa catégorie. S'il dispose d'aucune fonctionnalité comme il est de coutume d'en trouver habituellement, hormis sa fonction première de évidemment, Micromega a fait un choix intelligent compte tenu des limites imposés par le prix, en priorisant uniquement la qualité audio.

Un pari réussi, qui va bien au-delà des espérances, si bien que l'on peine parfois à croire que l'on a face à nous plus qu'un DAC d'entrée de gamme. Et pourtant. Alors oui, on pourra toujours évoquer certains manques, comme l'absence regrettable de télécommande ou un boîtier un peu cheap, sans que ces défauts ne soient non plus rédhibitoires.

Le MyDAC est assurément la star de cette année 2013 dans le catégorie des DAC abordables. Il actuellement proposé à 279 euros .

La gamme Sonos : le top pour le multiroom

Initiés par les premiers Zone Player (voir nos tests ici et , les produits ont évolués depuis...), l'offre multiroom façon Sonos devient de plus en plus cohérente, grâce notamment au lancement des lecteurs autonomes Play:3 et Play:5, et aux possibilités de contrôles via les smartphones et tablettes tactiles Apple et Android. L'offre Sonos est de ce fait la solution multiroom actuelle la plus évolutive, et la plus intéressante selon nous. Rappelons tout de même que le permet de diffuser indépendamment ou simultanément sur chaque appareil les musiques issues de votre réseau domestique (stocké sur un ordinateur ou un NAS) ou des services de musique en lignes. Le pilotage des appareils Sonos peut s'effectuer de plusieurs manières : via un iPhone, un iPad, un smartphone Android ou une tablette Android, ou le cas échéant via le Sonos Control, une télécommande tactile équipée d'un écran LCD. L'excellente ergonomie logicielle propose le pilotage des appareils , la gestion complète de l'audiothèque ou encore l'édition des playlists.



Vous pourrez choisir parmi 6 produits Sonos pour concevoir votre système Multiroom :
  • Sonos Connect  (ancien ZP-90) : doit être connecté à un amplificateur ou une chaine HiFi, entrée stéréo RCA
  • Sonos Connect :Amp (ancien ZP-120) : par rapport au Sonos Connect, il bénéficie en plus d'une sortie subwoofer et d'un circuit d'amplification pour brancher directement des 2 haut-parleurs sur son bornier.
  • Sonos : Play:1 : 3 haut-parleurs amplifiés
  • Sonos Play:3 : 3 haut-parleurs amplifiés
  • Sonos Play:5 : 5 haut-parleurs amplifié, entrée stéréo miniJack
  • Sonos Playbar : Barre de son
  • Sonus Sub : 2 haut-parleurs
  • Sonos Bridge : permet d'étendre la portée de votre réseau sans fil Sonos, inutile lorsque les appareils Sonos sont branchés en Ethernet
  • Sonos Control : télécommande tactile sans fil, inutile si vous avez un smartphone ou une tablette tactile iOS ou Android.
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HFX RipNAS Solid V3 : un avec player XBMC

HFX RipNAS Solid V3Terminons par le RipNAS Solid V3 signé HFX. Il ne s'agit pas vraiment d'un lecteur audio, même s'il est en mesure de restituer tous les fichiers audio (peu importe le format d'encodage) vers sa sortie stéréo. Il s'agit avant tout d'un petit serveur audio totalement silencieux (fanless) doté d'un disque dur et un SSD pour dupliquer et sécuriser sa musique. Il est compatible avec la majorité des systèmes audio actuels grâce à son serveur UPnP A/V, ses partages réseaux Samba ou NFS (son OS est Windows Home Server), l'intégration des services propriétaires utilisés par les Squeezebox ainsi que les produits Sonos et Apple (iTunes), et la présence du player XBMC. En prime, il intègre un lecteur CD haut de gamme pour riper automatiquement les CD-Audio. Il gère de nombreux formats (FLAC, AIFF, Apple lossless, Wav/LPCM, MP3, mp3HD, WMA lossless) avec notamment une récupération automatique des jaquettes et des tags, et une correction des erreurs (AccurateRip). Vous pouvez consulter notre test complet du RipNas S de précédente génération, dont le principe est identique, pour voir les autres possibilités offertes par ce serveur domestique.
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